开封巨富——王慰春

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    王慰春(1856~1921),原名树森,号慰春,后以号行,清祥符县(今开封市)人。清末民初开封城内著名绅士之一。王家祖辈在清朝中叶曾任布政使,留下一份大家业。光绪年间,王慰春在北京度支部捐一郎中。1913年3月,袁世凯表弟张镇芳任河南都督。张视王慰春的富有和地位,即委任他为河南铜元局局长。
    王慰春经商始于光绪二十年(1894)。最初有开封西大街东头路北的益聚恒钱庄,北土街路西锦华章鞋铺、豫顺顶布铺、露华阁妇女用品店,并在河道街西头路北开办云桂芳南货庄。王慰春开设云桂芳南货庄,还有一段故事。一次他到晋阳禹南货庄买东西,看中一套精制瓷器,上面绘的是《西厢记》中"张生戏莺莺"的彩色图案,但晋阳禹以样品陈设为由不出售。王慰春觉得很失面子,便以自己的富有,在河道街开设云桂芳与晋阳禹相抗争。晋阳禹南货店,是苏州人唐平禹开办的,以经营品种繁多、款式新颖的南货招揽顾客,在开封独树一帜,盈利颇为可观。王慰春开设云桂芳南货庄,其店址与晋阳禹相距不远,且经营品种相近,致使晋阳禹的经营大受影响。光绪二十五年(1899),晋阳禹经理唐平禹迫于压力,遂以"年迈体弱,思念故土"为由,将整个商号兑给王慰春,返回苏州故里。王慰春遂将晋阳禹的禹字改为豫字,即河南之意,更名为晋阳豫南货庄。他聘请马云衢为经理,主管商号。宣统二年(1910),王慰春经营的商号盈利逐年增加,资金积累增多,他又在马道街开设云锦章绸缎庄,在县前街开设信益常汴绸庄,在北土街开设宝华德金店。1920年前后,王慰春所经营的商号、店铺已达十几处,加之祖上留下的市房、公馆十几处,租赁收入亦很可观。
    王慰春有一妻、二子、一女。家居城内火神庙后(今朝阳胡同)路北。王家院为一宏大的三进院落,王宅室内陈设奢侈豪华,聘用江西人杨子均(君)为管账先生,雇有干娘(女佣)、丫环、听差,还请有家庭教师为子女授业,大门有专人支差看门,迎来送往,传递书信。王慰春每次外出总有人骑马引路,派头十足。1921年,王慰春在开封病逝,殡葬仪式非常隆重。
    王慰春去世时,王家生意还十分兴旺。王慰春去世后,由其妻王钱氏掌管家务。她有心进一拓展王家的产业,决定在北土街路西(原开封市政府院)开办汇通银号,并在上海、南京、汉口等地开设分号。汇通银号吸收许多达官、富商的存款。军阀石友三亦在银号存入银元18万。后因部队调防,而银号却无法足额提取这批存款。原来账房先生杨子均(君)在王慰春去世后,即存心不良,连年作弊,暗中将银号大批资金转至外地。汇通银号不能及时取款的消息一径转出,很快发生挤兑风潮。王家无奈只好将各商号、店铺先后抵债,连同十几处市房及公馆亦全部卖出还帐,火神庙后的住宅亦由商会交于建设厅厅长张钫居住。王家从此一蹶不振。
    注:张钫于1928年7月至1929年10月,任河南省建设厅厅长。
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